En plein dans Centaurus A

En plein dans Centaurus A
Image Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI/ AURA)-ESA/Hubble Collaboration

Un fantastique méli-mélo d'amas de jeunes étoiles bleues, de gigantesques nuages de gaz luisant et d'imposantes bandes de poussière sombres entoure la région centrale de la galaxie active Centaurus A. Cette image du télescope spatial Hubble a été traitée afin de montrer la couleur naturelle de ce maelström cosmique. Des images infrarouges de Hubble ont aussi montré que, caché au centre de ce tumulte se trouve ce qui semble être des disques de matière spiralant vers un trou noir ayant des milliards de fois la masse du Soleil ! Centaurus A lui-même est apparemment le résultat de la collision de deux galaxies dont les résidus sont régulièrement consommés par le trou noir. Les astronomes pensent qu'un tel moteur central (le trou noir) génère l'énergie radio, X et gamma rayonnée par Centaurus A et d'autres galaxies actives. Mais pour une galaxie active, Centaurus A est relativement proche, à pas plus de 10 millions d'années-lumière de la Terre, et est un laboratoire relativement pratique pour explorer ces puissantes sources d'énergie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Un amas de galaxies vu par le télescope spatial
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Planche extraite de la thèse de Léon Foucault, "Mesure de la vitesse de la lumière", 1862
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10 janvier 2008
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Située à seulement 11 millions d'années-lumière, Centaurus A est une galaxie elliptique géante, la plus proche galaxie active de la Terre

Ailleurs sur le web

Hints of Gamma-ray Cycle in an Active Galaxy
Astronomers using data from NASA's Fermi Gamma-ray Space Telescope have detected hints of periodic changes in the brightness of a so-called "active" galaxy, whose emissions are powered by a supersized black hole. If confirmed, the discovery would mark the first years-long cyclic gamma-ray emission ever detected from any galaxy.
 www.nasa.gov
Active galactic nucleus - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Centaurus A - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Firestorm of Star Birth in the Active Galaxy Centaurus A
 hubblesite.org
astrophysicien | rayon X | galaxie | télescope spatial Hubble | années-lumière | bande de poussière

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