Le centre de Centaurus A

Le centre de Centaurus A
Crédit: E.J. Schreier (AUI) et al., HST, NASA

Un fantastique méli-mélo d'amas de jeunes étoiles bleues, de gigantesques nuages de gaz et d'imposantes bandes de poussières sombres entoure la région centrale de l’active galaxie Centaurus A. Cette mosaïque d'images du télescope spatial Hubble prises en lumière bleue, verte et rouge ont été traitées afin de montrer la couleur naturelle de ce maelström cosmique. Des images infrarouges de Hubble ont aussi montré que, caché au centre de ce tumulte se trouve ce qui semble être des disques de matière spiralant autour d’un trou noir ayant des milliards de fois la masse du Soleil ! Centaurus A lui-même est apparemment le fruit de la collision de deux galaxies dont les résidus ont été fortement entamés par le trou noir. Les astronomes pensent qu'un tel moteur central (le trou noir) génère l'énergie radio, X et gamma rayonnée par Centaurus A et d'autres galaxies actives. Mais pour une galaxie active, Centaurus A est proche, à pas plus de 10 millions d'années-lumière de la Terre, et est un laboratoire relativement pratique pour explorer ces puissantes sources d'énergie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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A collection of images taken by the Chandra X-ray Observatory, including image descriptions, constellations, an X-ray sky map and comparisons with images in other wavelengths such as optical, radio and infrared.
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Le calendrier de l'astronomie

Abruptes falaises sur Mars Zooms sur la nébuleuse du Pélican Au bord du cratère Victoria Un Ciel Bleu-Blanc-Rouge Nuages Noctiluques La brillante galaxie NGC 2903 La nébuleuse Trifide en infrarouge La navette prend l’avion Le Soleil le plus lointain n'est pas celui qu'on croit NGC 4449, gros plan sur une petite galaxie Constellations dans un ciel nuageux NGC 6384, au-delà des étoiles Manhattanhenge, un coucher de Soleil à New York RCW 79, des étoiles dans une grande bulle Aurore polaire vue depuis l'espace La Nébuleuse du Lagon en gaz, poussières et étoiles L’illusion de la même couleur Planètes au-dessus du lac Pony Express L'amas de galaxies d'Hercule Apollo 11 et le panorama du cratère Est Andromède Infrarouge Le vol d'Helios Verona Rupes, la plus haute falaise de tout le système solaire La galaxie spirale M83,  roue de feu australe Une tempête de poussières d’échelle planétaire menace les rovers martiens Chaudes étoiles dans la nébuleuse de la Rosette La traîne gravitationnelle de NGC 3628 Pleine Lune négative Le centre de Centaurus A Les Quatre Soleils de HD 98800 Frappe Laser en direction du Centre Galactique
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Pleine Lune négative