Une galerie de portraits de quasars

Une galerie de portraits de quasars
Credit J. Bahcall (IAS, Princeton), M. Disney (Univ. Wales), NASA

Les quasars (QUASi-stellAR objects) se situent près de la limite de l'Univers observable. Découverts en 1963, les astronomes sont stupéfiés que de tels objets puissent être visibles à des milliards d'années-lumière ; cela implique qu'ils émettent de prodigieuses quantités d'énergie. D'où provient cette énergie ? Nombreux sont ceux qui croient que le moteur central du quasar est un trou noir géant alimenté par de monstrueuses quantités de gaz, poussière et étoiles précipitées sur lui. Cette galerie de portraits de quasar du télescope spatial Hubble offre un coup d'oeil sur leur voisinage : les quasars eux-même apparaissent sous la forme d'objets brillant ressemblant à des étoiles avec une figure de diffraction. Les images dans les colonnes du centre et de droite révèlent des quasars associés avec des galaxies déformées en collision ou en fusion qui fourniraient énormément de débris pour nourrir le trou noir affamé.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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