La Galaxie Spirale M66

La Galaxie Spirale M66
Crédit: M. Neeser (Univ.-Sternwarte Munchen), P. Barthel (Kapteyn Astron. Institute), H. Heyer, H. Boffin (ESO), ESO

Ce jour-là, lorsque les premiers feux de l’aurore firent leur apparition sur l’observatoire de Paranal au Chili, les astronomes Neeser et Peter Barthel interrompirent leur recherche de faibles quasars situés à des milliards d’années de nous. L’espace de quelques minutes, ils purent ainsi utiliser le VLT de l’Observatoire Européen Austral pour mieux apprécier la beauté de notre Univers. Parmi les images qu’ils réalisèrent alors se distingue cette vue époustouflante de la magnifique galaxie spirale M66, à peine à 35 millions d’années-lumière de nous. Elle mesure quelque 100 000 années-lumière de diamètre, et on distingue parfaitement sur cette image ses énormes bras spiraux marbrés de veines de poussières et ponctués de brillants amas d’étoiles. M66 est connue des astronomes pour être membre du triplet galactique du Lion. Les interactions gravitationnelles avec ses voisines galactiques ont probablement influencé l’aspect de M66.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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