Le centre de Centaurus A

Le centre de Centaurus A
Credit: E.J. Schreier (STScI) et al., HST, NASA

Un fantastique méli-mélo d'amas de jeunes étoiles bleues, de gigantesques nuages de gaz luisant et d'imposantes bandes de poussière sombres entourent la région centrale de la galaxie active Centaurus A. Cette mosaïque d'images du télescope spatial Hubble prises en lumière bleue, verte et rouge ont été traitées afin de montrer la couleur naturelle de ce maelström cosmique. Des images infrarouges de Hubble ont aussi montré que, caché au centre de ce tumulte se trouve ce qui semble être des disques de matière spiralant dans un trou noir ayant des milliards de fois la masse du Soleil ! Centaurus A lui-même est apparemment le résultat de collision de deux galaxies dont les résidus ont été fortement consommés par le trou noir. Les astronomes pensent qu'un tel moteur central (le trou noir) génère l'énergie radio, X et gamma rayonnée par Centaurus A et d'autres galaxies actives. Mais pour une galaxie active, Centaurus A est proche, à pas plus de 10 millions d'années-lumière de la Terre, et est un laboratoire relativement pratique pour explorer ces puissantes sources d'énergie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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Ailleurs sur le web

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Chandra :: Field Guide to X-ray Sources :: Quasars & Active Galaxies
An explanation of cosmic X-ray sources, from black holes to galaxy clusters, as well as a review of the history of X-ray astronomy, what X-rays are and how they are produced.
 chandra.harvard.edu
Chandra :: Photo Album :: Note on Cosmic Distances
A collection of images taken by the Chandra X-ray Observatory, including image descriptions, constellations, an X-ray sky map and comparisons with images in other wavelengths such as optical, radio and infrared.
 chandra.harvard.edu
Template
 imagine.gsfc.nasa.gov
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Department of Astronomy, U.Va.
 www.astro.virginia.edu
Communications and Outreach
Learn how we communicate the discoveries of NASA’s Hubble Space Telescope and the future James Webb Space Telescope (JWST) and WFIRST.
 oposite.stsci.edu
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