M83 vue par le VLT

M83 vue par le VLT

M83 est une des plus proches et des plus brillantes galaxies spirales du ciel. Visible aux jumelles dans la constellation de l'Hydre, ses majestueux bras spiraux lui ont valu le surnom de "roue de feu", ces fusées d'artifices disposées circulairement de façon à engendrer des spirales de feu. Quoique découverte il y a 250 ans, ce n'est que bien plus tard que l'on comprit que M83 n'était pas un proche nuage de gaz, mais une galaxie spirale barrée assez semblable à notre propre Galaxie de la Voie Lactée. M83, visible ci-dessus grâce au télescope européen VLT (Very Large Telescope), est un membre de premier plan d'un groupe de galaxies qui comprend Centaurus A et NGC 5253, toutes distantes d'environ 15 millions d'années-lumière. Plusieurs brillantes explosions de supernovae ont été observées dans M 83. Notons enfin qu'un curieux double anneau a été découvert autour du noyau de M83.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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6 février 2003
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La galaxie spirale M83 est située à plus de 12 millions d'années-lumière de la Terre, dans la constellation de l'Hydre
Le centre de Centaurus A
La spirale barrée de la Voie Lactée

Ailleurs sur le web

Barred spiral galaxy - Wikipedia
 en.wikipedia.org
The Shapley - Curtis Debate in 1920
 antwrp.gsfc.nasa.gov
The Very Large Telescope Project
 www.eso.org
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