La spirale barrée de la Voie Lactée

La spirale barrée de la Voie Lactée
Illustration Credit: R. Hurt (SSC), JPL-Caltech, NASA
Survey Credit: GLIMPSE Team

Une étude récente des étoiles conduite par le télescope spatial Spitzer a convaincu les astronomes que notre galaxie de la Voie Lactée n'est pas une galaxie spirale ordinaire. En regardant depuis l'intérieur du disque galactique, la vraie structure de la Voie Lactée est difficile à discerner. Cependant, le recensement d'environ 30 millions d'étoiles par infrarouges pénétrants indique que la galaxie se distingue par une très grande barre centrale de quelque 27 000 années-lumière de long. En fait, d'un point de vue permettant de voir notre galaxie de face, les astronomes des galaxies lointaines voient probablement une remarquable galaxie spirale barrée suggérée dans cette vue d'artiste. Alors que des investigations antérieures avaient identifié une petite structure centrale barrée, les nouveaux résultats indiquent que la grande barre de la Voie Lactée ferait un angle d'environ 45° avec la ligne joignant le Soleil au centre de la galaxie. NE PANIQUEZ PAS... les astronomes placent toujours le Soleil au-delà de la région centrale barrée, à environ un tiers du rayon de la Voie Lactée en partant du bord.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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