Centaurus A : au plus profond de la galaxie

Centaurus A : au plus profond de la galaxie
Credit: ESA/ISO, équipe ISOCAM, I. F. Mirabel et O. Laurent (CEA/DSM/DAPNIA), et al.

Au plus profond de Centaurus A, la plus proche galaxie active de la Terre, se trouve une autre galaxie ! Cen A est une galaxie géante elliptique, située à seulement 10 millions d'années-lumière, avec une concentration centrale d'étoiles, de poussière et de gaz renfermant probablement un trou noir massif. Ce compositage combine une image optique de Cen A avec des lignes noires traçant les lobes d'émissions radio et une image infrarouge provenant du satellite ISO (en rouge). Les données de ISO dessinent la poussière dans ce qui semble être une galaxies spirale barrée d'une taille proche de celle de la grande et proche galaxie spirale M 33. Les découvreurs pensent que la gravité de l'elliptique géante aide cette galaxie spirale barrée à garder sa forme. Suite à quoi la matière canalisée le long des barres de la spirale alimente le trou noir central qui donne sa puissance aux lobes radio de l'elliptique. Cette association apparemment intime entre deux galaxies distinctes et dissemblables suggère une véritable relation symbiotique cosmique.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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