M83, la galaxie aux mille rubis

M83, la galaxie aux mille rubis
Color Composite: Davide De Martin (Skyfactory)
Credit: European Southern Observatory Science Archive

La belle, vaste et brillante galaxie spirale M83 se trouve à quelque 12 millions d’années-lumière de nous, près de l’extrémité sud-est de l’interminable constellation de l’Hydre. Ses bras spiraux tracés par la poussière et bien mis en évidence par les amas stellaires bleutés qui les ponctuent lui ont valu le surnom de Roue de Feu Australe. Mais les pétulantes régions de formation d’étoiles rouges parsemant les bras qui sont mises en lumière dans ce composite couleur suggèrent un autre surnom, celui de galaxie aux mille rubis. Mesurant quelque 40 000 années-lumière de diamètre, M83 est membre d’un groupe de galaxies qui comprend notamment la galaxie active Centaurus A. Le bulbe de M 83 lui-même est brillant en X, révélant une importante concentration d’étoiles à neutrons et de trous noirs résultant d’une intense flambée d’étoiles. L’image à haute définition, construite à partir d’archives de l'imageur à grand champ de l’Observatoire Européen Austral présente également des étoiles dotées d’aigrettes qui sont en fait des étoiles de notre propre galaxie, la Voie lactée, se trouvant en avant-plan, ainsi que des galaxies encore plus lointaines.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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