Sirius : la plus brillante étoile de la nuit

Sirius : la plus brillante étoile de la nuit
Crédit & Copyright : Juan Carlos Casado

Sirius est la plus brillante étoile du ciel nocturne. Sirius est visible à l'extrême gauche de la photographie ci-dessus, à gauche de la constellation d' Orion et de la Comète Hale-Bopp. Intrinsèquement, Sirius est plus de 20 fois plus brillante que notre Soleil et plus de deux fois plus massive. Etant donné que Sirius est à 8,7 années-lumière de distance, ce n'est pas le plus proche système stellaire - le système Alpha Centauri détient le record. Sirius est appelée "l'étoile chien" à cause de son importance dans la constellation du Grand Chien. En 1862, on découvrit que Sirius est un système stellaire binaire avec une étoile compagnon, Sirius B, 10 000 fois plus faible que la brillante étoile primaire, Sirius A. Sirius B fut la première étoile naine blanche découverte, un type d'étoile comprise en premier par Subrahmanyan Chandrasekhar en 1930. Alors qu'il étudiait Sirius en 1718, Edmond Halley découvrit que les étoiles se déplaçaient les unes par rapport aux autres. Il y a des preuves contradictoires que Sirius apparaissait plus rouge il y a 2000 ans à peine .

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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APOD Index - Stars: Sun
 antwrp.gsfc.nasa.gov
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 www.astro.wisc.edu
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 www.astro.wisc.edu
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 www.astro.wisc.edu
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 www.astro.wisc.edu
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 www.astro.wisc.edu
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 www.physics.purdue.edu
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