N159 et la Nébuleuse du Papillon

N159 et la Nébuleuse du Papillon
Credit: M. Heydari-Malayeri (Observatoire de Paris) et al., WFPC2, HST, ESA, NASA

A la recherche des étoiles massives, le télescope spatial Hubble a plongé dans une autre région spectaculaire de formation d'étoiles. Cette nébuleuse, connue sous le nom de N159, couvre plus de 150 années-lumière et est située dans la galaxie voisine du Grand Nuage de Magellan, à environ 170 000 années-lumière de la Terre. Visible sur l'image ci-dessus se trouvent les étoiles nées récemment, les filaments sombres de poussière et l'hydrogène gazeux luisant en rouge. La Nébuleuse du Papillon (NDLT : en français dans le texte américain), appelée ainsi à raison, est l'étonnant nuage compact central, mis en évidence dans l'encart (voir l'agrandissement de l'image ci-dessus). Les raisons pour lesquelles la Nébuleuse du Papillon présente cette forme bipolaire restent inconnues, mais pourraient indiquer la présence d'étoiles de forte masse restées invisibles et d'un disque gazeux épais.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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