La Galaxie d'Andromède par GALEX

La Galaxie d\'Andromède par GALEX

Pourquoi la Galaxie d'Andromède a-t-elle un anneau géant ? En lumière ultraviolette, la grande galaxie la plus proche de notre Galaxie de la Voie Lactée ressemble plus à une galaxie annulaire qu'à une spirale. L'anneau est mis en évidence de jolie façon sur cette mosaïque d'images d'Andromède (M 31) rendue publique récemment prise par le GALaxy Evolution Explorer (GALEX), un satellite lancé en orbite terrestre en avril. Sur l'image ci-dessus, les couleurs ultraviolettes ont été décalées numériquement jusqu'au spectre visible. Les jeunes étoiles bleues dominent l'image, indiquant l'anneau de formation d'étoiles en plus des autres régions de formation d'étoiles encore plus loin du centre galactique. L'origine de ce vaste anneau de 150 000 années-lumière est inconnue mais a probablement un lien avec des interactions gravitationnelles avec de petites galaxies satellites qui gravitent près du géant galactique. M 31 est située à environ 3 millions d'années-lumière de la Terre et est assez brillante pour être visible à l'oeil nu sans jumelles en direction de la constellation d'Andromède. A la Une : Aujourd'hui, c'est le solstice d'hiver.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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