NGC 4676 : quand des souris se percutent

NGC 4676 : quand des souris se percutent

Ces deux galaxies s'attirent l'une l'autre. Connues sous le nom de "la Souris" à cause de leur si longue queue, chacune de ces galaxies spirales est probablement passée à travers l'autre et va probablement entrer en collision encore et encore jusqu'à ce qu'elles fusionnent. Les longues queues ont été créées par les différences relatives entre les attractions gravitationnelles sur les parties proches et lointaines de chaque galaxie. A cause du gigantisme des dimensions, le phénomène se déroule très lentement : en plusieurs centaines de millions d'années. NGC 4676 est située à environ 300 millions d'années-lumière de la Terre, en direction de la constellation de la Chevelure de Bérénice ("Coma Berenices" en latin) et sont des membres probables de l'amas de galaxies de Coma. L'image ci-dessus a été prise par la nouvelle Advanced Camera for Surveys du télescope spatial Hubble qui est plus sensible et dont le champ des images est plus large que les caméras précédentes de Hubble. La sensibilité accrue de la caméra a permis de photographier des galaxies lointaines dispersées sur toute l'image.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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