Les rayons-X d'Andromède

Les rayons-X d\'Andromède
Crédits : S. Murray, M. Garcia, et al., (CfA) SAO, CXO, NASA

Une belle galaxie spirale à 2 millions d'années-lumière, Andromède (M31) est connue pour être semblable à notre Voie Lactée, comme un miroir lointain. La série de science-fiction anglaise des années 60 A for Andromeda, prétend même qu'elle est le foyer d'une autre civilisation qui communique avec nous. Profitant de la puissance du télescope orbital à rayons-X Chandra nouvellement lancé, les astronomes ont maintenant photographié le centre de cet univers-île sosie, découvrant un objet si bizarre qu'il aurait impressionné de nombreux d'écrivains (et lecteurs) de science-fiction des années soixante. Comme la Voie Lactée, le centre galactique d'Andromède semble abriter une source de rayons-X caractéristique d'un trou noir d'un million de masses solaires. L'image X en fausses couleurs ci-dessus montre nombre de sources X à l'intérieur de la région centrale d'Andromède, probablement des étoiles binaires X, visibles comme de petits points jaunes. La source bleue située pile au centre de la galaxie coïncide avec la position du trou noir massif suspecté. Bien que les rayons-X sont produits lors de la chute de la matière dans le trou noir et son échauffement, les estimations basées sur les données en X montrent que la source centrale d'andromède est étonnamment tranquille - seulement un million de degrés, comparé aux dizaines de millions de degrés des binaires X d'Andromède.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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