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Ciel des Hommes

Des rayons-X en provenance du centre de la galaxie

Jeudi 20 janvier 2000

En étudiant les quasars et les galaxies actives dans l'Univers profond, les astronomes ont été amenés à penser que la plupart des galaxies ont des trous noirs massifs en leur centre. Des étoiles tourbillonnantes et une puissante radiosource variable nous offrent la preuve que même le centre de notre propre galaxie (la Voie Lactée) abrite un objet étrange à près de 30 000 années-lumière de distance. Pourtant, on suppose depuis longtemps que si un trou noir massif est embusqué là, il doit émettre des rayons-X - qui n'ont pas encore été identifiés. Maintenant, bien que relativement faible, la source X manquante a été découverte. A tirant avantage de la sensibilité de l'observatoire Chandra, les astronomes ont réalisé cette image rayons-X en fausse couleur du centre de notre galaxie. Encastré dans un nuage diffus de gaz chauds émettant en rayons-X, le point blanc situé au centre correspond à une source X positionnée exactement à l'emplacement d'une puissante source radio (le trou noir suspecté). D'autres sources X individuelles sont aussi présentes sur cette image qui s'étends à environ 10 année lumière du centre de la galaxie. Avec des émissions radio et X générées par la matière sous attraction, le trou noir du centre de la Voie Lactée est supposé avoir une masse de plus de 2 millions de masses solaires.

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Crédits : G.Garmire (PSU), F. Baganoff (MIT), et al., CXO, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Un gros trou noir glisse silencieusement
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Les rayons-X d'Andromède

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