Les environs poussiéreux d'Eta Carinae

Les environs poussiéreux d\'Eta Carinae
Credit: MSX, IPAC, NASA

Eta Car est une étoile massive, mais n'est pas aussi brillante qu'avant. Maintenant, visible facilement seulement dans des jumelles ou un petit télescope, Eta Carinae a un historique de hausses et de baisses d'éclats spectaculaires. En fait, en avril 1843 Eta Car est brièvement devenue la seconde étoiles la plus brillante du ciel nocturne de la Terre après Sirius, même si Eta Car est environ 80 fois plus éloignée de nous (à une distance de 7500 années-lumière). Entourée d'une nébuleuse complexe en pleine évolution, Eta Carinae est visible près du centre de cette image infrarouge en fausses couleurs, réalisée partir des données du Midcourse Space Experiment (MSX). Le satellite MSX a cartographié le plan galactique en 1996. Sur cette image, les filaments tortueux et vaporeux sont des nuages de poussière brillant dans les longueurs d'onde infrarouges. Les astronomes supposent que l'étoile Eta Car explosera en supernova dans quelques millions d'années. La massive Eta Car a été considérée comme une candidate pour une explosion en hypernova et comme la source potentielle d'un futur sursaut de rayons gamma.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 lheawww.gsfc.nasa.gov
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