Mystère au-dessus de l’Australie

Mystère au-dessus de l’Australie
Crédit & Copyright: Ray Palmer

Prise mardi dernier à environ 2 heures du matin heure locale, cette longue pose couleur d’une demi-heure a enregistré la trace d’un mystérieux et brillant objet qui s’est lentement déplacé dans le ciel pendant plus d’une heure. Vu par de nombreux témoins, l’objet n’était au départ qu’un petit point qui s’est peu à peu étendu tandis qu’il se déplaçait vers le nord (à gauche), lui donnant un aspect cométaire frappant. Qu’est-ce que c’était ? On sait maintenant que cette lueur mystérieuse était due à l’explosion d’un étage supérieur de lanceur russe encore partiellement rempli de carburant. L’étage de fusée s’était retrouvé bloqué en orbite terrestre après l’échec du lancement d’un satellite de communication il y a presque exactement un an, le 28 février 2006. On a déjà repéré une considérable quantité de débris provoqués par cette explosion. Cette image nous permet aussi d’admirer les merveilles des sombres cieux de l’Australie Occidentale où s’épanouit le versant austral de la Voie Lactée, avec la célèbre Croix du Sud, la sombre nébuleuse du sac à charbon ainsi que les rouges régions d’émission qui environnent la massive étoile Eta Carinae.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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