Eta Carinae et la nébuleuse de l’Homoncule

Eta Carinae et la nébuleuse de l’Homoncule
Crédit: N. Smith, J. A. Morse (U. Colorado) et al., NASA

Comment l’étoile Eta Carinae a-t-elle engendré cette insolite nébuleuse ? Personne n’en est certain. Il y a environ 165 ans, l’étoile australe Eta Carinae est mystérieusement devenue la deuxième étoile la plus brillante du ciel nocturne. Puis en l’espace de 20 ans, après avoir éjecté au total une masse supérieure à celle du Soleil, Eta Carinae a vu son éclat pâlir de façon inattendue. Il semble que ce sursaut d’activité soit à l’origine de la nébuleuse de l’Homoncule, visible sur cette image composite réalisée grâce aux données accumulées par le télescope spatial Hubble au cours de la dernière décennie. On y reconnaît le reflet pourpre de la lumière qui émane de la violente Eta Carinae. Enserrant l’étoile, des lobes gazeux en expansion séparés par des jets émanant de l’étoile centrale sont marbrés de filaments de poussière sombre. Et autour des lobes eux-mêmes, des débris rougeâtres ne se révèlent que dans une étroite bande de lumière rouge. Les débris ont la plus grande vitesse d’expansion et on y distingue à la fois des sortes de vibrisses et d’arcs de choc provoqués par des collisions de ces nuages de débris avec de la matière interstellaire. Eta Carinae est toujours sujette à des sursauts d’éclat inattendus, et sa forte masse ainsi que sa haute volatilité en font un candidat sérieux pour une spectaculaire explosion en supernova d’ici à une poignée de millions d’années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Le ciel au dessus de Genève avec des nuages, la Lune, Vénus, et un coucher de Soleil.
à lire aussi...
Ciel
L'astronomie débute par l'observation du ciel, qu'elle ne définit pas rigoureusement. Le ciel commence au-dessus de notre tête, regroupant oiseaux et étoiles.
"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
à lire aussi...
Etoile

D'autres images d'astronomie...

Sirius&nbsp;: la plus brillante étoile de la nuit
Les montagnes de poussières de la nébuleuse de la Carène
La grande nébuleuse de la Carène
Dans les parages de la Carène

Ailleurs sur le web

Cosmic dust - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Eta Carinae - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Homunculus Nebula - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Whiskers - Wikipedia
 en.wikipedia.org
HubbleSite - The Telescope - Hubble Essentials
 hubblesite.org
SN 2006gy Supernova/Hypernova, animation of
This animation shows an artist's rendition of how SN 2006gy exploded. The extremely massive star shed some of its outer layers in a large eruption prior to i...
 www.youtube.com
Hubble Space Telescope Wide Field Planetary Camera 2 Observations of eta Carinae
 adsabs.harvard.edu
File:EtaCarinae.jpg - Wikimedia Commons
 commons.wikimedia.org
ciel | ciel | ciel nocturne | ciel nocturne | collision | collision | étoile

Le calendrier de l'astronomie

Protubérance solaire tourmentée Sol étonnamment clair sous Phoenix La Rivière Noire qui mène à Antarès À la poursuite de la Station spatiale internationale La Voie lactée vue par Spitzer Les deux grands bras de la Voie lactée Jeune croissant lunaire de juin Echantillon de sol martien prêt à l’analyse Le verso des anneaux de Saturne Un arc-en-ciel de feu au-dessus du New Jersey Le robot Dextre à l’œuvre sur la Station spatiale internationale Phoenix et la Reine des Neiges Glast s’élance à la poursuite des rayons gamma Un nouveau regard sur M51 Phoenix à la recherche d’indices sur Mars Au coeur de l'amas de galaxies de Coma Eta Carinae et la nébuleuse de l’Homoncule Halos de cristaux de glace pyramidaux au-dessus de la Finlande Les courants d’étoiles de NGC 5907 Lune de solstice au Cap Sounion Glace sur Mars : avis de disparition La Galaxie Spirale barrée NGC 1300 La Station spatiale internationale s'agrandit Ithaca Chasma, le grand rift de Thétys Le mystère du Voorwerp de Hanny M27, pas une comète Le Festin du Trou Noir Boule de feu sur Ayers Rock L'ombre d'un robot martien Au cœur de la nébuleuse Trifide