Halos de cristaux de glace pyramidaux au-dessus de la Finlande

Halos de cristaux de glace pyramidaux au-dessus de la Finlande
Crédit & Copyright: Kari Nyman

Que se passerait-il si l’atmosphère au-dessus de vous se transformait en une gigantesque lentille ? C’est ce qui arrive pour de bon lorsqu’une fine couche quasi transparente de cristaux de glace pyramidaux, tous orientés de la même façon, évolue dans le ciel. Ces millions de cristaux de glace jouent alors simultanément le rôle de minuscules miroirs de glace, les reflets internes et externes sur leurs différentes faces engendrant arcs et halos de différents rayons. Un étonnant spectacle de cette nature a été immortalisé le 5 juin 2008 au-dessus de Tampere, en Finlande. On peut y admirer à la fois des halos solaires de 9, 18, 20, 23 et 24 degrés de rayon. Si les cristaux de glace n’avaient pas été pyramidaux mais plats, ils auraient uniquement produit un halo de 22 degrés de rayon. Les nuages d’altitude renfermant ces cristaux de glace sont difficiles à distinguer, tout comme les « chiens » du Soleil, les parhélies. Afin de saisir les halos sans saturer les capteurs de l’appareil photo, le Soleil a été masqué par un lampadaire, et pour les rendre plus visibles la photo a été fortement remaniée avec un logiciel de traitement d’image. On ne sait pas quelle peut être la taille maximale de ces formations de cristaux de glace pyramidaux quasiment uniformes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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