Les courants d’étoiles de NGC 5907

Les courants d’étoiles de NGC 5907
Image Crédit & Copyright: R Jay Gabany (Blackbird Observatory) - collaboration; D.Martínez-Delgado(IAC, MPIA),
J.Peñarrubia (U.Victoria) I. Trujillo (IAC) S.Majewski (U.Virginia), M.Pohlen (Cardiff),

De vastes courants d’étoiles formés par effet de marée gravitationnelle semble encercler la galaxie NGC 5907. Les structures en arc forment des boucles ténues s’étendant à plus de 150 000 années-lumière de l’étroite spirale vue par la tranche également connue sous le nom de galaxie de l’Echarde ou du Tranchant. Visible uniquement sur les très longues poses, les courants sont probablement les restes fantomatiques d’une galaxie naine, des débris parsemant l’orbite d’une ancienne petite galaxie satellite qui fut peu à peu démembrée puis fusionnée avec NGC 5907 il y a plus de 4 milliards d’années de cela. En définitive cette remarquable image prise par un petit observatoire automatisé du Nouveau-Mexique vient renforcer le scénario cosmologique selon lequel les grandes galaxies spirales, dont la notre, la Voie lactée, auraient été formées par accrétion de galaxies plus petites. NGC 5907 se trouve à environ 40 millions d’années-lumière de nous dans la constellation boréale du Dragon.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 burro.cwru.edu
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 www.cosmotography.com
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HAS Deepsky Atlas -- Draco
 hawastsoc.org
Instituto de Astrofísica de Canarias - IAC - Divulgación
 www.iac.es
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