L'amas globulaire NGC 2419

L\'amas globulaire NGC 2419

Des trois objets qui sautent aux yeux sur cette photographie qui regarde en direction de la discrète constellation du Lynx, deux sont en réalité des étoiles proches reconnaissables à leurs aigrettes. Le troisième est le lointain amas globulaire d’étoiles NGC 2419, distant de près de 300 000 années-lumière. NGC 2419 est parfois appelé « le Vagabond Intergalactique », une appellation particulièrement appropriée quand on sait que seuls 160 000 années-lumière nous séparent du Grand Nuage de Magellan, une galaxie satellite de notre Voie lactée. Semblable dans ses traits généraux à d’autres grands amas globulaires comme Omega du Centaure, NGC 2419 est intrinsèquement brillant, mais paraît peu lumineux du fait de sa très grande distance. NGC 2419 a peut-être une origine réellement extragalactique. Il pourrait par exemple s’agir des restes d’une petite galaxie capturée et démembrée par la Voie lactée. Sa grande distance rend difficile son étude et la comparaison de ses propriétés avec les autres amas globulaires plus proches qui sillonnent le halo de notre galaxie, la Voie lactée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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