La nébuleuse planétaire NGC 2818

La nébuleuse planétaire NGC 2818

NGC 2818 est une magnifique nébuleuse planétaire, l’enveloppe gazeuse qui subsiste après la mort des étoiles semblables au Soleil. Elle nous offre un aperçu de ce qui attend notre propre étoile quand elle aura encore brillé quelque 5 milliards d’années, utilisant tout son hydrogène, puis finalement tout son hélium dans les réactions de fusion nucléaire qui se déroulent en son cœur. Etrangement, NGC 2818 semble se trouver à l’intérieur d’un amas ouvert clairsemé, NGC 2818A, qui se trouve à environ 10 000 années-lumière de nous dans la constellation australe de la Boussole. Les amas ouverts se dispersant généralement au bout de quelques centaines de millions d’années d’existence seulement, celui-ci doit être exceptionnellement ancien pour qu’une de ses étoiles ait eu le temps d’atteindre le stade de la nébuleuse planétaire. Le diamètre de la nébuleuse planétaire NGC 2818 est d’environ 4 années-lumière. Cette image prise par le télescope spatial Hubble est en réalité une mosaïque d’images prises au travers de filtres à bandes étroites et présentant les émissions de l’azote, de l’hydrogène et de l’oxygène respectivement en rouge, en vert et en bleu.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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