Cercles dans le ciel

Cercles dans le ciel

En levant les yeux au ciel par une belle journée ensoleillée de mai, le photographe Jean-Marc Lecleire a immortalisé ce magnifique jeu de halos de glace formant des cercles complets dans le ciel. Photographiés avec un objectif fish-eye depuis un point situé à proximité du château de Chambord, dans la vallée de la Loire, En France, l’image couvre pratiquement 180° d’un horizon à l’autre. Autour du Soleil, on trouve un halo formé par la réfraction de la lumière du Soleil au travers de cristaux de glace de forme hexagonale se trouvant dans de fins nuages de haute altitude, les cirrus. Ce halo est circulaire et présente un rayon d’exactement 22°, mais ici il semble aplati du fait de la distorsion introduite par l’objectif à très grand angle. Autour du zénith maintenant, le point directement situé à la verticale de l’observateur, et toujours à la même latitude que le Soleil se trouve un beau cercle parhélique, provoqué par la réflexion des rayons lumineux sur des cristaux de glace avec leurs faces quasiment verticales. En moyenne plus fréquents que les arcs en ciel, les halos peuvent souvent être observés dans l’atmosphère terrestre par ceux qui savent où et dans quelles circonstances les chercher.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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