M101 : une vue en ultraviolets

M101 : une vue en ultraviolets
Crédit : Astro 2, UIT, NASA

Cette galaxie spirale géante, Messier 101 (M 101), a été photographiée par l' Ultraviolet Imaging Telescope (UIT). UIT a volé en orbite durant la mission Astro 2 à bord de la navette spatiale Endeavour, en mars 1995. L' image a été traitée de telle manière que les couleurs (du violet au blanc) représentent l'intensité de la lumière ultraviolette. Les images de galaxies telles que celle-ci montrent principalement les nuages de gaz contenant les étoiles ayant plusieurs fois la masse du Soleil récemment formées, qui brillent intensément en lumière ultraviolette. Par contrast, les images de galaxies en lumière visible tendent à être dominées par le jaune et le rouge des plus vieilles étoiles. La lumière ultraviolette, invisible pour l'oeil humain, est bloquée par l' ozone de l'atmosphère de telle façon que les images ultraviolette d'objets célestes doivent être prises depuis l'espace. M101 est à environ 22 million d'années-lumière dans la constellation de la Grande Ourse. Son surnom est la Galaxie du Moulin.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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