M101, galaxie du moulin à vent

M101, galaxie du moulin à vent
Image Crédit: Subaru Telescope (NAOJ), Hubble Space Telescope;
Traitement & Copyright: Robert Gendler

Pourquoi de si nombreuses galaxies sont-elles spirales ? M 101, l'image d'aujourd'hui, en est un exemple frappant, et sa relative proximité d'environ 27 millions d'années-lumière permet de l'étudier en détail. De récents indices sont venus à l'appui de l'idée selon laquelle des interactions gravitationnelles avec une galaxie voisine créeraient des ondes de densité élevée et condenseraient le gaz qui continue à tourner autour du centre de la galaxie. Ces ondes compriment le gaz excité et provoquent la formation d'étoiles. Il en résulterait que M 101 comporte de nombreuses régions de formation d'étoiles extrêmement brillantes (appelées régions HII) étalées sur ses bras spiraux. M 101 est si grande que son immense gravité déforme les plus petites galaxies situées à sa périphérie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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