Alpha du Centaure, le système stellaire le plus proche du Soleil

Alpha du Centaure, le système stellaire le plus proche du Soleil

Le système stellaire le plus proche du Soleil est celui d'Alpha du Centaure. Des trois étoiles composant ce système, la moins brillante est aussi la plus proche, ce qui lui vaut d'être appelée Proxima du Centaure. Les deux plus brillantes, Alpha Centauri A et B, forment une binaire serrée puisqu'elles ne sont séparées que de 23 fois la distance Terre-Soleil, soit un peu plus que la distance séparant Uranus du Soleil. Sur cette image, c'est la luminosité conjuguée de ces deux étoiles qui sature les récepteurs, donnant une illusion de grande taille alors qu'à cette échelle elles ont encore un aspect tout à fait ponctuel, comme on le voit grâce au cercle délimitant leur pourtour sur l'image en haut à droite. Le système d'Alpha du Centaure est invisible depuis la majeure partie de l'hémisphère Nord. Alpha Centauri A, également appelée Rigil Kentaurus, est la plus brillante étoile de la constellation du Centaure et est la 4e étoile la plus brillante du ciel nocturne. La première est Sirius, même si celle-ci est deux fois plus éloignée. Par une coïncidence de nature à enflammer les imaginations, Alpha Centauri A est une étoile de même type que notre Soleil, ce qui amène certains à spéculer sur le fait qu'elle pourrait être accompagnée d'un cortège planétaire susceptible d'abriter la vie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Sirius A, et sa compagne Sirius B, une naine blanche
à lire aussi...
Sirius
Sirius, de la constellation du Grand Chien, est l'étoile la plus brillante de tout le ciel
Le ciel au dessus de Genève avec des nuages, la Lune, Vénus, et un coucher de Soleil.
à lire aussi...
Ciel
L'astronomie débute par l'observation du ciel, qu'elle ne définit pas rigoureusement. Le ciel commence au-dessus de notre tête, regroupant oiseaux et étoiles.
Constellation du Centaure
à lire aussi...
Constellation du Centaure
Description et images de la constellation du Centaure
Uranus vue par Voyager 2 en décembre 1986
à lire aussi...
Uranus
Uranus est la septième planète du système solaire, première planète non visible à l'oeil nu et découverte grâce aux calculs au XVIIIème siècle
Soleil orange scintillant -
à lire aussi...
Le Soleil
à lire aussi...
Les constellations
L'atlas des constellations de Ciel des Hommes vous permet d'explorer les principales étoiles, nébuleuses, galaxies et autres objets du ciel profond

D'autres images d'astronomie...

Sirius : la plus brillante étoile de la nuit
Proxima Centauri : la plus proche étoile
Sous les feux d'Alpha du Centaure
28 juin 2012
Sous les feux d'Alpha du Centaure
Alpha du Centaure est un système de deux étoiles de tailles comparables à notre Soleil, situées à 4,3 années-lumière, visibles dans le plan de la Voie Lactée
La voisine d'à côté
18 octobre 2012
La voisine d'à côté

Ailleurs sur le web

Alpha Centauri - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Chandra :: Photo Album :: Constellation Centaurus
A collection of images taken by the Chandra X-ray Observatory, including image descriptions, constellations, an X-ray sky map and comparisons with images in other wavelengths such as optical, radio and infrared.
 chandra.harvard.edu
YouTube
 www.youtube.com
A Family Portrait of the Alpha Centauri System - VLT Interferometer Studies the Nearest Stars
Observations with the Very Large Telescope Interferometer (VLTI) at the ESO Paranal Observatory (Chile) have provided the first-ever direct determination of the angular sizes of the disks of the solar-type stars Alpha Centauri A and Alpha Centauri B. As the two largest members of this triple stellar system that also includes the much smaller Proxima Centauri, they are the Sun's nearest neighbo [...]
 www.eso.org
Are There Planets Around Alpha Centauri? - Universe Today
We’re holding out hope for the next generation of planet-finding observatories to locate Earth-sized planets orbiting other stars. But hold on, maybe we don’t need a super space observatory like ESA’s Darwin just yet. In fact, if our nearest neighbour Alpha Centauri has Earth-sized planets, we should be able to detect them with established techniques… … Continue read [...]
 www.universetoday.com
A List of the Nearest Stars
 www.atlasoftheuniverse.com
Lecture 12: The Sun’s Atmosphere - Starship Asterisk*
 asterisk.apod.com
Rigel Kentaurus
 www.astro.wisc.edu
Alpha Centauri 3
 www.solstation.com
? The Sun - Educational facts and history of the star we call The Sun.
The Sun is by far the largest object in the solar system. It contains more than 99.8% of the total mass of the Solar System (Jupiter contains most of the rest).
 www.nineplanets.org
Uranus - Educational facts and history of the planet Uranus.
Careful pronunciation may be necessary to avoid embarrassment. Uranus is the seventh planet from the Sun and the third largest (by diameter). Uranus is larger in diameter but smaller in mass than Neptune.
 www.nineplanets.org
Glossary
Definition
 neo.jpl.nasa.gov
constellation du Centaure | soleil | ciel | ciel nocturne | constellation | distance Terre-Soleil | planète Uranus | Sirius

Le calendrier de l'astronomie

VAR ! Vénus et la Lune à l’aube Alpha du Centaure, le système stellaire le plus proche du Soleil Ciel océanique austral L’ombre triangulaire du pic du Teide Lever de Soleil sur Tycho Arp 78, galaxie particulière dans le Bélier Tempête sur Saturne Un reflet d’Atlantis La bande de la Voie lactée Eclipse de Lune au Tadjikistan L'amas de galaxies de Persée La dernière approche d’Atlantis Neptune, le tour de la question NGC 3314, galaxies dans la ligne de mire Nuit pauvre en étoiles sur Dubaï Qui réussira le premier véritable filé d’étoiles à 360° ? Une sortie très chargée dans l’espace Vue sur Vesta Nuages noctiluques sur Edmonton L’adieu de Parkes à Atlantis Une quatrième lune pour Pluton Une galaxie dans la Girafe Le vol d'Helios Voie lactée dans le Nevada La galaxie NGC 474, mixeur cosmique Voici la comète Garrad NGC 6188 et NGC 6164 Le cratère Gale sur Mars, objectif de Curiosity Le superflu, chose très nécessaire, a réuni l'un et l'autre hémisphère Débris métalliques dans les plaines de Mars