NGC 7293 : la Nébuleuse Hélix

NGC 7293 : la Nébuleuse Hélix

Notre Soleil ressemblera-t-il à cela un jour ? La Nébuleuse Hélix est le plus proche exemple d'une nébuleuse planétaire créée à la fin de la vie d'une étoile de type solaire. Les gaz extérieurs de l'étoile expulsés dans l'espace apparaissent sous notre angle de vue tels que nous verrions une hélice ("helix" en anglais). Le reste du coeur stellaire central, destiné à devenir une étoile de type naine blanche, brille dans une lumière si énergétique qu'il provoque la fluorescence du gaz préalablement éjecté. La Nébuleuse Hélix, qui a reçu le nom scientifique de NGC 7293, est située à environ 650 années-lumière de la Terre, en direction de la constellation du Verseau (Aquarius en latin) et couvre environ 2,5 années-lumière. L'image ci-dessus est un compositage d'images récemment rendues publiques provenant de l'instrument ACS du télescope spatial Hubble et d'images à grand champ de la caméra Mosaic du télescope de 0,9 m de l'Observatoire National de Kitt Peak. Un gros-plan du bord intérieur de la Nébuleuse Hélix montre de complexes grumeaux de gaz d'origine inconnue.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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? The Sun - Educational facts and history of the star we call The Sun.
The Sun is by far the largest object in the solar system. It contains more than 99.8% of the total mass of the Solar System (Jupiter contains most of the rest).
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