La nébuleuse Helix

La nébuleuse Helix
Image Crédit & Copyright: Ed Henry (Hay Creek Observatory)

À peine à 700 années-lumière de la Terre, dans la constellation du Verseau, une étoile semblable au Soleil se meurt. Les derniers milliers d’années de son agonie ont produit la nébuleuse Helix, un exemple proche et bien étudié de nébuleuse planétaire, typique d’une possible phase finale de l’évolution stellaire. Il a fallu 10 heures d’exposition pour obtenir cette vue au piqué exceptionnel de la nébuleuse. Elle révèle des détails de la région interne la plus brillante d’Helix, couvrant près de 3 années-lumière de diamètre, mais révèle également de plus faibles halos externes qui donnent à la nébuleuse une envergure dépassant largement les 6 années-lumière. Le petit point blanc au centre d’Helix n’est autre que la chaude étoile qui lui a donné naissance. Nébuleuse d’apparence banale au premier coup d’oeil, Helix s’est révélée posséder une géométrie étonnamment complexe.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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