La Nébuleuse Hélix par Blanco et Hubble

La Nébuleuse Hélix par Blanco et Hubble
Credit: C. R. O'Dell, (Vanderbilt) et al. ESA, NASA

Comment une étoile a-t-elle créé la Nébuleuse Hélix ? Les formes d'une nébuleuse planétaire comme Hélix ("Helix" signifie hélice ou spirale en anglais) sont importantes car elles donnent probablement des indices sur la manière dont les étoiles comme le Soleil finissent leur vie. Des observations récentes faites par le télescope spatial Hubble (en orbite) et le télescope Blanco de 4 m de diamètre (au Chili) ont montré qu'Hélix n'est pas une hélice simple. Elle contient plutôt deux disques presque perpendiculaires ainsi que des arcs, des zones de choc et même des structures pas bien comprises. Quoi qu'il en soit, de nombreuses et remarquables symétries demeurent. Comment une étoile seule ressemblant au Soleil peut-elle créer de si belles et si complexes structures ? C'est le sujet de nombreuses recherches. La Nébuleuse Hélix est la nébuleuse planétaire la plus proche de la Terre située à seulement 700 années-lumière en direction de la constellation du Verseau, et mesure 3 années-lumière de diamètre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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