M 81 et M 82 : le grand champ de GALEX

M 81 et M 82 : le grand champ de GALEX
Credit: GALEX Team, Caltech, NASA

L'étonnante paire de galaxies M 81 et M 82 brille sur cette vue en grand champ réalisée par l'observatoire spatial GALEX. GALEX - le Galaxy Evolution Explorer - sonde le cosmos en lumière ultraviolette, une vision qui permet de suivre la formation des étoiles et l'évolution des galaxies à travers l'Univers. Près du bas de l'image, la magnifique galaxie spirale M 81, semblable en taille à notre propre Voie Lactée, révèle de jeunes étoiles dans les bras spiraux. Âgées de moins de 100 millions d'années, les jeunes étoiles sont bleues sur les images en fausses couleur de GALEX et sont bien séparées des étoiles jaunâtres plus vieilles du coeur galactique. Mais près du haut de l'image, l'irrégulière et turbulente galaxie M 82 montre les conséquences de taux extrêmes de naissance et de mort stellaire. Des supernovae, les explosions fatales d'étoiles massives, contribuent au vent violent de matière expulsé par les régions centrales de M 82. L'étonnante paire de galaxies est située à seulement 10 millions d'années-lumière dans la constellation septentrionale de la Grande Ourse.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 www.jpl.nasa.gov
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 www.stsci.edu
Constellations: Ursa Major - Windows to the Universe
 www.windows.ucar.edu
GALEX - Galaxy Evolution Explorer
 www.galex.caltech.edu
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