La fumée de la Galaxie du Cigare

La fumée de la Galaxie du Cigare

Très brillante en lumière infrarouge, le nom populaire de M 82 décrit bien cette galaxie connue à la forme évocatrice lorsqu'elle est vue en lumière visible : la Galaxie du Cigare. Ironiquement, l'aspect fantastique de M 82 sur cette image du télescope spatial Spitzer est réellement dû à de la "fumée" cosmique : l'émission infrarouge des structures étendues de poussière rejetée par les vents stellaires des régions centrales lumineuses de formation stellaire de M 82. La vue en fausses couleurs met en valeur l'émission d'un composant de la poussière, les molécules carbonées complexes appelées hydrocarbones aromatiques polycycliques ou PAH (acronyme anglais). Les PAH sont aussi visibles dans les régions de formation stellaire de notre propre galaxie plus paisible de la Voie Lactée ainsi que dans les résidus de combustion sur la planète Terre. Probablement induite par les interactions avec la proche galaxie M 81, l'intense activité de formation stellaire de M 82 semble éjecter d'immenses nuages de poussière et des PAH s'étendant sur près de 20 000 années-lumière à la fois au-dessus et en dessous du plan galactique. M 82 est située à environ 12 millions d'années-lumière de la Terre dans la constellation de la Grande Ourse (Ursa Major en latin).

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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