NGC 253 : Un univers-île poussiéreux

NGC 253 : Un univers-île poussiéreux
Credit & Copyright: R. Jay GaBany (Cosmotography.com)

La brillante NGC 253, appelée parfois la Galaxie du Dollar en Argent, est une des galaxies spirales les plus brillantes visibles, et aussi une des plus poussiéreuses. Remarqué pour la première fois en 1783 par l'astronome et mathématicien Caroline Herschel, l'univers-île poussiéreux se trouve à quelque 10 millions d'années-lumière de la Terre dans la constellation australe du Sculpteur. Mesurant environ 70 000 années-lumière de diamètre, NGC 253 est le membre le plus grand du groupe de galaxies du Sculpteur, le plus proche de notre propre groupe local de galaxies. En plus de ses bandes spirales de poussière, d'étonnantes vrilles de poussière semblent s'élever du disque galactique sur cette splendide vue. La forte quantité de poussière s'accompagne d'un très fort taux de formation d'étoiles, ce qui vaut à NGC 253 l'appellation de "Starburst Galaxy". NGC 253 est aussi connue pour être une forte source de rayons X et gamma de forte énergie, probablement dû à des trous noirs massifs proches du centre de la galaxie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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[astro-ph/0509430] Molecular Superbubbles in the Starburst Galaxy NGC 253
 www.arxiv.org
NGC 253, The Silver Dollar Galaxy
Astronomical Image Gallery
 ccd.cosmotography.com
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