M 83 : le Moulin à Vent austral par le VLT

M 83 : le Moulin à Vent austral par le VLT

M 83 est une des plus proches et des plus brillantes galaxies spirales du ciel. Visible avec des jumelles dans la constellation de l'Hydre, ses majestueux bras spiraux lui ont donné le surnom de Moulin à Vent Austral. Bien que découverte il y a 250 ans, ce n'est que bien plus tard qu'il fut compris que M 83 n'étais pas un nuage de gaz proche, mais une galaxie spirale barrée comme notre propre galaxie de la Voie Lactée. M 83, photographiée ci-dessus par le Very Large Telescope, est un vaste membre du groupe de galaxies qui compte Centaurus A et NGC 5253, qui se trouvent toutes deux à environ 15 millions d'années-lumière de la Terre. Jusqu'à ce jour, six explosions de supernova ont été vues dans M 83. Un intrigant double anneau circumnucléaire a été découvert au centre de M 83.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

The Shapley - Curtis Debate in 1920
 antwrp.gsfc.nasa.gov
The Very Large Telescope Project
 www.eso.org
Hydra
 www.astro.wisc.edu
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