Une nébuleuse planétaire d'une insolite complexité

Une nébuleuse planétaire d\'une insolite complexité
Image Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI/AURA)

Pourquoi cette nébuleuse est-elle si complexe ? Quand une étoile comme notre Soleil se meurt, elle rejette ses couches externes selon un motif généralement assez simple, sphérique, bilobé, annulaire ou hélicoïdal. Cependant dans le cas de la nébuleuse planétaire NGC 5189, rien de tel. Afin de tenter de résoudre cette énigme, le télescope spatial Hubble a étudié cette nébuleuse en détail. De précédentes observations avaient déjà montré la superposition de matériaux expulsés par l'étoile à différentes époques, dont une récente qui avait engendré un tore aussi brillant que tordu parcourant horizontalement le centre de cette image. Les nouveaux résultats apparaissent cohérents avec l'idée selon laquelle l'étoile mourante ferait en fait partie d'un système binaire avec un axe de symétrie en précession. NGC 5189 mesure environ 3 années-lumière de long et se trouve à quelque 3000 années-lumière de nous dans la constellation de la Mouche.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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