La nébuleuse et l'étoile à neutron

La nébuleuse et l\'étoile à neutron
Credit: M. van Kerkwijk (Institut d'astronomie, Utrecht), S. Kulkarni (Caltech), VLT Kueyen, ESO

La solitaire RX J1856.5-3754 a été formée par l'effondrement du cœur une étoile qui a explosé. A la distance de 180 années-lumière, c'est la plus proche étoile à neutron connue. Plus massive que le Soleil mais mesurant seulement 20 km de diamètre, cette minuscule étoile se fraye un chemin à travers les nuages d'hydrogène et de poussière de l'espace interstellaire, à la vitesse d'environ 200 km/s. La surface de l'étoile à neutron est incroyablement chaude, environ 700 000°C, la rendant détectable avec des télescopes orbitaux à rayonnement X. Mais les astronomes du domaine optique ont été réellement surpris de découvrir que RX J1856.5-3754 est aussi entourée par une nébuleuse en forme de cône. Indiquée sur cette profonde image du télescope Kueyen de l'observatoire austral européen, la nébuleuse émet la lumière rouge des atomes d'hydrogène ionisés se recombinant avec des électrons. Sa forme de cône est similaire à l'onde de choc d'un bateau avançant dans la mer. Le faible point bleu proche de l'extrémité du cône est l'étoile à neutron. La nébuleuse semble s'être formée très près de la surface de l'étoile à neutron et les astronomes tentent de savoir si les densités et les températures observées peuvent en fait expliquer l'apparence de la nébuleuse.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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Virtual Trips to Black Holes and Neutron Stars Page
 antwrp.gsfc.nasa.gov
[astro-ph/0009031] The Proper Motion, Parallax, and Origin of the Isolated Neutron Star RX J185635-3754
 arxiv.org
Neutron stars
 www.astro.umd.edu
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