Le coeur tournoyant de la nébuleuse du Crabe

Le coeur tournoyant de la nébuleuse du Crabe
Image Crédit: NASA, ESA - Remerciements: J. Hester (ASU), M. Weisskopf (NASA / GSFC)

Au coeur de la nébuleuse du Crabe se trouve une étoile à neutrons magnétisée grande comme une ville. Elle tourne sur elle-même plus de 30 fois par seconde. Connue sous le nom de pulsar du Crabe, elle coïncide avec celle des deux étoiles brillantes proches située le plus à droite, juste en dessous de ce qui ressemble à un tourbillon sur cette image du télescope spatial Hubble. Couvrant un champ de trois années-lumière, cette image présente sous la forme d'une lueur bleue le rayonnement visible émis par les électrons spiralant presque à la vitesse de la lumière dans un fort champ magnétique. Tel une dynamo cosmique, le pulsar alimente l'émission de la nébuleuse, engendrant une onde de choc qui se déplace dans le matériau environnant en accélérant les électrons spiralant. Avec une masse supérieure à celle du Soleil et la densité d'un noyau atomique, le pulsar est le coeur effondré d'une étoile massive ayant explosé. La nébuleuse du Crabe est le rémanant en expansion des couches externes de l'étoile. L'explosion de cette supernova a été observée sur Terre en l'an 1054.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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