Crabe composite

Crabe composite
Credit: J. Hester (ASU) et al., CXC, HST, NASA

Le Pulsar du Crabe, une étoile à neutron magnétisée de la taille d'une ville qui effectue 30 tours sur lui-même par seconde, est situé au centre de cette image composite de la région interne de la célèbre Nébuleuse du Crabe. L'image spectaculaire combine des données optiques (en rouge) provenant du télescope spatial Hubble et des images en rayon-X (en bleu) issues de l'observatoire Chandra, utilisées aussi dans les célèbres animations du Pulsar du Crabe. Comme une dynamo cosmique le pulsar fourni l'énergie nécessaire aux émissions optiques et X, accélérant les particules chargées et produisant les mystérieux jets X luisants. Les structures en anneau sont des régions d'émissions de rayons-X dans lesquelles des particules à haute énergie foncent à travers la matière de la nébuleuse. L'anneau interne mesure environ une année-lumière de diamètre. D'une masse supérieure à celle du Soleil et avec la densité d'un noyau atomique, le pulsar tournoyant est l'effondrement d'une étoile massive qui explose. La nébuleuse quant à elle est le rémanant en expansion des couches extérieures de l'étoile. L'explosion de la supernova a été observée en 1054.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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