La planète, la naine blanche et l'étoile à neutrons

La planète, la naine blanche et l\'étoile à neutrons
Credit: H. Richer (Univ. British Columbia), et al. NASA, NOAO

Une planète, une naine blanche et une étoile à neutrons tournent autour l'une de l'autre dans l'amas globulaire géant M 4, à quelque 5600 années-lumière de la Terre. Pour les télescopes optiques, le membre le plus visible du trio est la naine blanche, visible ci-dessus sur une image du télescope spatial Hubble, tandis que l'étoile à neutrons est détectée aux fréquences radio en tant que pulsar. On sait qu'un troisième corps est présent dans le système pulsar/naine blanche et une analyse détaillée des données de Hubble ont indiqué qu'il s'agit bel et bien d'une planète d'environ 2,5 fois la masse de Jupiter. Dans un tel système, la planète est probablement âgée de 13 milliards d'années. Comparativement à notre jeune système solaire de 4,5 milliards d'années et à d'autres planètes identifiées autour d'étoiles proches, ce monde réellement très ancien est de loin la plus vieille planète connue, presque aussi vieille que l'Univers lui-même. Sa découverte dans un tel trio cosmique évolué suggère que la formation de la planète couvre l'âge de l'Univers et que cette planète récemment découverte est probablement une des nombreuses planètes qui se sont formées dans les environs très peuplés des amas globulaires.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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