Quelles sont les chances de collision avec un astéroïde comme celui qui a causé l'extinction des dinosaures ?

question posée le 25-03-2021 par Vicky

Simulation de la nouvelle répartition estimée de la population d\'astéroïdes géocroiseurs potentiellement dangereux autour du Soleil (vue latérale)
Simulation de la nouvelle répartition estimée de la population d'astéroïdes géocroiseurs potentiellement dangereux autour du Soleil (vue latérale)

NASA/JPL-Caltech

Bonjour j'ai lu un article dans lequel des scientifiques affirment que nous serions en retard de 5 millions d'années pour une collision majeure d'astéroïdes similaire à celle qui a éteint les dinosaures.

Je ne comprend pas vraiment ce que cela veut dire. Est-ce que ça veut dire que dans un avenir proche on doit s'attendre à une collision avec un gros astéroïde comme celui qui a causé l'extinction des dinosaures ?

réponse du 27-03-2021 par Thibaut Alexandre

Bonjour Vicky. Le retard peut s'expliquer par une fréquence statistique des impacts d'astéroïdes sur Terre. On estime en effet qu'un astéroïde de 100 m de diamètre tombe sur Terre tous les 5200 ans environ, ou qu'un astéroïde de 1000 m de diamètre tombe tous les 440 000 ans. Mais il s'agit d'estimations quelque peu biaisées, puisque les astéroïdes ne tombent pas cycliquement sur Terre. Un astéroïde de 10 km comme celui qui a provoqué l'extinction K-Pg il y a 66 millions d'années tombe en moyenne tous les 100 millions d'années environ, ce qui nous laisserait une marge de 35 millions d'années. Mais il pourrait bien sûr arriver beaucoup plus tôt. Rassurez-vous cependant : un astéroïde d'une telle taille serait visible largement à l'avance par les programmes de surveillance dédiés, et aucune menace n'a encore été détectée pour les siècles à venir.

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