Réflexions sur le pôle céleste Sud

Réflexions sur le pôle céleste Sud
Image Crédit & Copyright: Petr Horalek, Josef Kujal

Le pôle céleste Sud est aisé à repérer sur les filés d'étoiles du ciel austral. Projection vers le sud de l'axe de rotation de notre planète, il se trouve naturellement au centre de tous les traînées en arc de cercle tracées par les étoiles lors des longues poses. Dans ce panorama étoilé couvrant un champ d'environ 60° d'arc dans le ciel austral, le pôle céleste Sud est quelque part au milieu de l'image, flanqué de brillantes galaxies et de joyaux célestes. En haut de l'image se trouvent les étoiles et nébuleuses formant le gros du disque de la Voie lactée, notre galaxie. Gamma Crucis, étoile géante à la teinte orangée, marque le haut de la Croix du Sud tout en haut et à gauche du centre de l'image, avec la nébuleuse du sac à charbon juste en dessous du bras gauche de la Croix. Eta Carinae et la Grande nébuleuse de la Carène sont dans le plan galactique, à droite de l'image. En bas, on reconnaît les Petit et Grand Nuages de Magellan, galaxies externes et possiblement satellites de la Voie lactée. La ligne reliant Gamma Crucis et l'étoile bleue en bas de la Croix, Alpha Crucis, si on la prolonge, pointe vers le pôle céleste Sud. Mais où est-il exactement ? Il faut trouver l'étoile Sigma Octantis, qui se trouve à environ 1 degré d'arc du pôle céleste vrai.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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Galaxies of the South Pole – Petr Horálek Photography
 www.astronom.cz
Special Exhibits
 imagine.gsfc.nasa.gov
étoile | ciel | Voie Lactée | axe de rotation | constellation de l'Octant | constellation de la Carène | constellation de la Croix du Sud | Grand Nuage de Magellan | nuages de Magellan

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