WR 124, moulin à vent stellaire

WR 124, moulin à vent stellaire
Image Crédit: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA; Processing & License: Judy Schmidt

Certaines étoiles explosent au ralenti. Les étoiles Wolf-Rayet sont si chaudes et tumultueuses qu'elles se désintègrent lentement sous l'oeil des télescopes, expulsant par le biais de violents vents stellaires des boucles de gaz chaud d'une masse typiquement supérieure à 30 fois celle de la Terre. L'étoile Wolf-Rayet WR 124 visible près du centre de cette image couvrant un champ de six années-lumière engendre la nébuleuse environnante connue sous la désignation de M1-67. Les raisons pour lesquelles cette étoile explose au ralenti depuis plus de 20 000 ans ne sont pas encore parfaitement comprises. WR 124 se trouve à quelque 15 000 années-lumière de nous dans la constellation de la Flèche. Le sort ultime d'une étoile Wolf-Rayet dépend sans doute de sa masse initiale, mais il est probable que cela se finisse en spectaculaire explosion de type supernova, voire sursaut gamma.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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