Le Casque de Thor

Le Casque de Thor
Image Crédit & Copyright: Bernard Miller

NGC 2359 est un nuage cosmique en forme de casque ailé, communément nommé le casque de Thor. De taille impressionnante même pour un dieu nordique, le casque de Thor mesure environ 30 années-lumière de diamètre. En fait, le casque ressemble plutôt à une bulle interstellaire, soufflée par le vent rapide de l'étoile massive et brillante au centre de la bulle, gonflant une région située dans le nuage moléculaire environnant. Connue sous le nom d'étoile de Wolf-Rayet, il s'agit d'une géante extrêmement chaude qui se trouverait dans une brève étape de l'évolution stellaire précédant l'explosion en supernova. NGC 2359 est située à environ 15.000 années-lumière, dans la constellation du Grand Chien. Cette image remarquablement détaillée est une combinaison de données provenant de filtres à large bande et à bande étroite pour capturer l'aspect naturel des étoiles et la lueur des structures filamenteuses de la nébuleuse. Elle met en évidence une couleur bleu-vert provenant d'une forte émission due aux atomes d'oxygène dans le gaz rougeoyant. L'étoile au centre du Casque de Thor devrait exploser en supernova d'ici à quelques milliers d'années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NGC 2359 - Wikipedia
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Thor | nuage | nuage cosmique | années-lumière | supernova | constellation du Grand Chien | explosion en supernova | filaments | gaz | interstellaire | nuage moléculaire

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Une clairière sur la galaxie
Le photographe avait ce cliché en tête depuis un certain temps. Il savait que les objets situés juste au-dessus de sa tête sont les plus brillants.
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Les couleurs de l'anneau
La décomposition de la lumière d'un objet dans ses composantes fondamentales, ce que l'on appelle la spectroscopie, a plein d'utilités scientifiques.