La Mouette et le Canard

La Mouette et le Canard
Image Crédit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

Ces nébuleuses où l'on peut, avec un brin d'imagination, reconnaître une mouette et un canard, ne sont pas les seuls nuages cosmiques à évoquer de célestes envols. Toutes deux se fraient à tire-d'aile un chemin au travers de ce paysage céleste, qui couvre près de 7° sur le ciel dans la constellation du Grand Chien. La Mouette, marquante par sa taille (en haut à gauche), se compose elle-même de deux nébuleuses par émission d'importance. La brillante NGC 2327 en constitue la tête, tandis que la plus diffuse IC 2177 forme les ailes et le corps. Un chiffre suffit à témoigner de l'immensité de cette scène : si l'on retient pour hypothèse une distance estimée de 3800 années-lumière, l'envergure de cette mouette céleste est d'environ 250 années-lumière. C'est un volatile de taille bien plus modeste qui semble vouloir échapper à notre regard en bas à droite de l'image. Il faut dire qu'il ne mesure dans l'absolu « que » 50 années-lumière dans sa plus grande dimension, et se trouve en réalité à quelque 15 000 années-lumière de nous. Soufflée par les vents énergétiques d'une étoile chaude et extrêmement massive blottie en son centre, la nébuleuse du Canard est aussi enregistrée sous la référence 2359 du New General Catalogue. Les astronomes amateurs la connaissent également sous le surnom un peu plus ronflant de Casque de Thor.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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