La Rivière Noire qui mène à Antarès

La Rivière Noire qui mène à Antarès
Crédit & Copyright : Jason Jennings

Pour les amateurs de beautés célestes, la Rivière Noire est un nuage cosmique reliant la nébuleuse de la Pipe à la région colorée située à proximité de la brillante étoile Antarès. L'opacité de la Rivière Noire est due à l'absorption de l'éclat des étoiles d'arrière-plan par de la poussière, bien que cette nébuleuse contienne essentiellement de l'hydrogène et du gaz moléculaire. Cernée par la poussière, Antarès, une supergéante rouge, engendre une nébuleuse par réflexion dont la couleur est étrangement jaunâtre alors que ce type de nébuleuse est généralement bleue. Juste au-dessus, la brillante étoile double bleue Rho Ophiuchi est justement emmitouflée dans une de ces nébuleuses par réflexion bleues plus classiques, tandis que des nébuleuses par émission, rouges, parsèment la région. L'amas globulaire M4 est visible juste au-dessus et à droite d'Antarès. Il est en réalité bien plus éloigné de nous que ces nuages colorés, avec une distance estimée à quelque 7000 années-lumière. Quant à la Rivière Noire, elle se trouve à environ 500 années-lumière de nous. Ce paysage céleste haut en couleurs est une mosaïque d'images prises au télescope couvrant un champ de quasiment 10 degrés, soit l'équivalent de 20 pleines lunes, dans la constellation du Scorpion.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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