IC 4592, une tête de cheval dans le bleu

IC 4592, une tête de cheval dans le bleu

Cette belle et complexe nébuleuse par réflexion se trouve dans la constellation du Scorpion, non loin du plan de notre galaxie, la Voie lactée. Avec un peu d’imagination, ses contours évoquent une tête de cheval vue de profil, même si en réalité elle s’étend sur une région beaucoup plus grande qua la célèbre nébuleuse de la Tête de Cheval d’Orion. L’ étoile à proximité de « l’œil » du cheval et du centre de cette image de 5° de long est emmitouflée dans une nébuleuse par réflexion bleutée identifiée comme IC 4592, à plus de 400 années-lumière de nous. À cette distance, le champ couvert par cette image approche les 40 années-lumière. Le regard du cheval semble se porter sur Beta Scorpii, également connue sous le nom de Graffias, la brillante étoile en bas à gauche. Vers le haut et à droite, une autre nébuleuse par réflexion, IC 4601, semble murmurer à « l’oreille » du cheval. La teinte bleutée caractéristique des nébuleuses par réflexion est due à la tendance qu’a la poussière interstellaire à diffuser plus fortement la partie bleue de la lumière des étoiles.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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