Une Rivière Noire dans un grand champ

Une Rivière Noire dans un grand champ
Crédit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo

Une Rivière Noire de poussière semble provenir du Centre galactique, puis former une retenue dans un champ d'étoiles contenant quelques merveilles célestes très photogéniques. On y reconnaît par exemple la brillante et orangée étoile Antarès, une Tête de Cheval aux yeux bleus, l'amas globulaire M4, le brillant système stellaire bleuté Rho Ophiuchi, la sombre nébuleuse de la Pipe, la rouge nébuleuse de la Lagune, la cocardière nébuleuse Trifide, la Patte de Chat, et bien sûr, le Centre galactique. Cette image à grand angle couvre un champ de 50° du ciel nocturne, soit une centaine de fois la taille apparente de la pleine Lune. Elle parcourt les constellations du Sagittaire ( Sagittarius), du Serpentaire ( Ophiucus), et du Scorpion ( Scorpius). La Rivière Noire apparaît sous la forme d'une veine de poussière reliée à Antarès, et s'étend sur environ une centaine d'années-lumière. L'opacité de la Rivière Noire est due à l'absorption de l'éclat des étoiles d'arrière-plan par de la poussière, quoique la nébuleuse contienne essentiellement de l'hydrogène et du gaz moléculaire. La Rivière Noire se trouvant à quelque 500 années-lumière de nous, elle nous donne seulement l'illusion de prendre sa source au Centre galactique, bien plus lointain, à environ 25 000 années-lumière de là.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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