La Trifide en beauté

La Trifide en beauté
Image Crédit & Copyright: Chamaeleon Team - Franz Hofmann, Wolfgang Paech

La nébuleuse Trifide est pour le moins contrastée. Egalement connue sous le nom de M20, elle se trouve à quelque 5000 années-lumière de nous dans la constellation du Sagittaire. Région de formation d'étoiles située dans le plan de notre Galaxie, la Trifide présente à la fois trois types de nébuleuses : nébuleuse par émission (rouge), dominée par la luminescence rougeâtre de l'hydrogène ionisé, nébuleuse par réflexion (bleue), due comme son nom l'indique au reflet sur la poussière de la lumière des étoiles, et nébuleuse sombre, lorsque les veines de poussière sont si denses qu'elles se dessinent en silhouettes devant les luminescences d'arrière plan. Ce n'est pourtant pas à cette trinité là que cette nébuleuse doit son nom, mais au fait que la partie rouge de la nébuleuse soit à peu près divisée en trois par les veines de poussière. Les piliers et les jets sculptés par les étoiles récemment formées, en bas et à gauche du centre de la nébuleuse par émission, se révèlent sur les spectaculaires images en gros plan prises par le télescope spatial Hubble. La nébuleuse Trifide mesure une quarantaine d'années-lumière dans sa plus grande dimension, sa taille apparente étant comparable à celle de la pleine Lune, mais bien sûr beaucoup moins lumineuse ce qui la rend invisible à l'oeil nu.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Trifid - Wikipedia
 en.wikipedia.org
HubbleSite: Image - The Trifid Nebula: Stellar Nursery Torn Apart By Radiation From Nearby Star
 hubblesite.org
The Universe within 5000 Light Years - The Orion Arm
 www.atlasoftheuniverse.com
années-lumière | années-lumière | constellation | constellation | étoile

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