Paysage sur Titan

Paysage sur Titan

Cette vue en couleur de Titan est étonnamment familière, même s'il s'agit d'un paysage de la plus grande des lunes de Saturne. Cette scène a été prise par la sonde Huygens, de l'ESA, après une descente de 2 heures et demi à travers l'épaisse atmosphère d'azote mêlée de méthane. Baignant dans une étrange lumière orange au niveau du sol, les roches éparpillées pourraient bien être constituées d'eau et d'hydrocarbures gelés à une température inhospitalière de - 179° C. Le rocher plus clair en bas à gauche du centre de l'image mesure environ 15 cm et est situé à 85 cm de la sonde. Touchant le sol à la vitesse de 4,5 m/s, la sonde (ayant la forme d'une soucoupe) aurait pénétré de 15 cm dans la surface ayant la consistance du sable mouillé ou de l'argile. Les batteries d'Huygen sont maintenant vides, mais la sonde a transmis des données pendant plus de 90 minutes après l'atterrissage. L'étrange environnement chimique de Titan pourrait avoir des ressemblances avec celui de la planète Terre avant l'apparition de la vie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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