8 km au-dessus de Titan

8 km au-dessus de Titan

Que voit-on à la surface de Titan ? Déplacez-vous vers la droite pour voir ce panoramique réalisé la semaine dernière par la sonde Huygens lors de sa descente vers la mystérieuse lune de Saturne. Les scientifiques ne sont pas sûr de ce qui est visible sur l'image ci-dessus. A l'extrême gauche, une limite semble exister entre un type de terrain sombre et lisse et un autre type de plus accidenté et éloigné. Au centre à gauche de l'image, des zones blanches pourraient être de la brume de surface. La sonde Huygens a atteri dans la zone sombre de l'extrême droite, sur une portion de la surface de Titan qui a la consistance du sable mouillé et une température de -179° Celsius. Les batteries d'Huygens ont duré trois heures (plus longtemps que prévu), le temps de renvoyer mes images et les données vers le vaisseau-mère Cassini (en orbite autour de Saturne) et une armada de radiotélescopes terrestres plus sensibles. Les analyses des images d'Huygens dureront probablement des années dans l'espoir de mieux comprendre cet lune plongée sous les nuages.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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