Saturne, Téthys, anneaux et ombres

Saturne, Téthys, anneaux et ombres
Image Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Vue de la lune glacée Téthys, les anneaux et leurs ombres offrent un magnifique spectacle du système de Saturne. Êtes-vous descendu sur Téthys dernièrement ? Non, alors ce splendide paysage pris par la sonde Cassini vous donnera l'impression d'y être. Eclairée par la lumière du Soleil, juste en bas à gauche du centre de l'image, Téthys mesure 1000 km de diamètre et tourne à près de cinq rayons de Saturne du centre de la planète géante gazeuse. A cette distance (environ 300 000 km), elle se trouve bien au-delà des brillants anneaux principaux de Saturne, mais Téthys est cependant une des 5 grosses lunes à se trouver dans les limites du faible et ténu anneau E extérieur. Découvertes dans les années 1980, deux très petites lunes, Télesto et Calypso sont bloquées gravitationnellement sur des positions stables le long de l'orbite de Téthys. Télesto précède et Calypso suit Téthys dans leur orbite autour de Saturne.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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